Ruth Hunt Candies: Crafting Sweet Traditions Since the 1980s

Ruth Hunt Candies, one of Kentucky’s beloved confectionery institutions, is in full swing as February 14th approaches. Larry Kezele, the owner of Ruth Hunt Candies, refers to Valentine’s Day as the busiest day of the year, surpassing all other holidays in terms of demand. The factory, situated in Mt. Sterling, is abuzz with employees passionately concocting nearly 70 varieties of delectable sweets.

Among the assortment of treats, one stands out as an iconic Kentucky delicacy – the classic pulled cream candy. This regional specialty, made primarily with cream, butter, and sugar, is a culinary gem unique to the state. Acquiring the company, Larry Kezele recalls it being the most popular item, and it continues to hold a special place in the hearts of candy lovers.

However, there is a new favorite on the rise among Kentuckians – bourbon balls. This delightful fusion of bourbon and chocolate has gained quite a reputation, with the company selling millions of them each year. Perfecting these scrumptious creations involves a meticulous process. I had the opportunity to witness the attention to detail firsthand as employees ensured each nut was flawless before placing them gently on moving chocolate molds.

Working alongside Levella Isaac, an employee with over two decades of experience, I discovered that the magic of Ruth Hunt Candies lies in the variety of tasks. From making mint candies in the morning to crafting meltaways in the evening, the employees constantly engage in diverse activities, avoiding monotony in their daily routines. Wrapping suckers by hand and assembling chocolate boxes filled with the finished bourbon balls became part of my assignment.

The journey of Ruth Hunt Candies spans more than 100 years, with Larry Kezele acquiring the company in the late 1980s. His sense of pride lies not only in crafting exquisite confections but also in the stories that customers share when they visit the stores. Some recount their grandmothers bringing them here decades ago, now eager to pass down the tradition to their own children.

Having experienced the heartwarming atmosphere of the candy factory, Larry Kezele offered me a position on the team. It was my enthusiasm, adaptability, and willingness to tackle any task that caught his attention. As a lover of all things sweet, it’s no surprise that I thrived in this sugary environment.

Ruth Hunt Candies welcomes visitors at two locations – 550 North Maysville Road in Mt. Sterling and 213 Walton Avenue in Lexington. Indulge in the timeless bliss of their handmade confections and embark on a taste-filled journey through Kentucky’s confectionery heritage.

Ruth Hunt Candies, en av Kentuckys älskade godisinstitutioner, är i full rull inför den 14 februari. Larry Kezele, ägaren till Ruth Hunt Candies, refererar till Alla hjärtans dag som årets mest hektiska dag, och den överträffar alla andra helger när det kommer till efterfrågan. Fabriken i Mt. Sterling myllrar av anställda som passionerat tillreder nästan 70 sorters läckerheter.

Bland godsakerna sticker en ut som en ikonisk Kentucky-delikatess – den klassiska “pulled cream candy”. Denna regionala specialitet, huvudsakligen gjord av grädde, smör och socker, är en kulinarisk pärla unik för delstaten. Efter att ha förvärvat företaget minns Larry Kezele att detta var den mest populära produkten, och den har fortfarande en speciell plats i godisälskares hjärtan.

Det finns dock en ny favorit på uppgång bland Kentuckys invånare – bourbonbollar. Denna härliga fusion av bourbon och choklad har fått ett gott rykte, och företaget säljer miljontals av dem varje år. Att perfektionera dessa läckerheter innebär en noggrann process. Jag fick möjlighet att bevittna uppmärksamheten för detaljer på nära håll, där de anställda såg till att varje nöt var felfri innan de försiktigt placerades på rörliga chokladformar.

Jag fick jobba sida vid sida med Levella Isaac, en anställd med över två decenniers erfarenhet, och upptäckte att magin med Ruth Hunt Candies ligger i variationen av arbetsuppgifter. Från att göra mintgodis på morgonen till att skapa smältchoklad på kvällen, utför de anställda ständigt olika aktiviteter för att undvika monotoni i sina dagliga rutiner. Att handlinda klubbor och montera chokladaskar fyllda med färdiga bourbonbollar blev en del av min arbetsuppgift.

Historien om Ruth Hunt Candies sträcker sig över mer än 100 år, med Larry Kezele som förvärvade företaget i slutet av 1980-talet. Han är inte bara stolt över att tillverka utsökta konfektyrer utan också över de berättelser som kunderna delar med sig när de besöker butikerna. Vissa berättar om hur deras mormödrar tog med dem hit för årtionden sedan och nu ser fram emot att föra traditionen vidare till sina egna barn.

Efter att ha upplevt den varmhjärtade atmosfären på godisfabriken erbjöd Larry Kezele mig en plats i teamet. Det var mitt engagemang, anpasslighet och vilja att ta mig an alla uppgifter som fångade hans uppmärksamhet. Som en älskare av allt sött är det ingen överraskning att jag trivdes i denna sockersöta miljö.

Ruth Hunt Candies välkomnar besökare på två platser – 550 North Maysville Road i Mt. Sterling och 213 Walton Avenue i Lexington. Njut av den tidlösa fröjden med deras handgjorda konfektyrer och ge dig ut på en smakfylld resa genom Kentuckys godistraditioner.