Neo-Wagashi: En Fusion av Västligt och Traditionellt i Japan

Valentinsdagen närmar sig och varuhusen i Japan är i full gång. Tidigare har japanerna vanligtvis föredragit västerländska konfektyrer som presenter på Valentinsdagen. Men på senare tid har detta börjat ändra sig, med en ökande popularitet för japansk konfektyr, eller “wagashi” på japanska.

De senaste åren har det skett en boom för neo-wagashi, en utveckling av den traditionella wagashin. Nu marknadsför de traditionella konfektyrbutikerna produkter som riktar sig till den yngre generationen och utlänningar för att förhindra att wagashi hamnar i bakgrunden.

Nihombashi Mitsukoshi Main Store i Chuo-ku, Tokyo, är Japans äldsta varuhus. Utöver den årliga Sweets Collection Valentine-händelsen har varuhuset nu hållit en utställning helt dedikerad till röda bönpuréer (anko). Utställningen, som nu är inne på sitt tredje år, kommer att pågå fram till den 14 februari.

Även under Valentinsdagssäsongen ökar efterfrågan på konfektyr med anko. Försäljningen av anko-baserade sötsaker har ökat med 93% jämfört med 2023.

Ansiktslyft för Valentindagen

Inför en nedgång i popularitet började wagashitillverkare utveckla neo-wagashi. Genom att kombinera traditionella japanska sötsaker med choklad och en mer glamourös presentation har dessa sötsaker blivit populära på sociala medier. Genom att införliva västerländska element i wagashi har konstnärerna skapat färgstarka sötsaker med olika texturer.

Minamoto Kitchoan, en wagashitillverkare baserad i Chuo-ku i Tokyo, insåg hur bra wagashi och choklad fungerar tillsammans och utvecklade chokladwagashi. Företaget har skapat en innovativ linje av neo-wagashi som kombinerar västerländska ingredienser med klassisk wagashi. Dessa sötsaker inkluderar chokladöverdragna torkade persimoner och dorayaki fyllda med choklad. Istället för chokladöverdragna apelsiner har Kitchoan skapat chokladöverdragna yuzu, en citrusfrukt med en distinkt japansk smak.

Genom att införliva västerländska influenser i wagashi har Kitchoan skapat sötsaker som appellerar till den yngre generationens smak. Med 35 butiker utomlands strävar Kitchoan också efter att bekanta utlänningar med wagashi. I detta syfte fokuserar de på att utveckla sötsaker som transcenderar den allt vanligare kombinationen av västerländska ingredienser och japansk design.

Tsuruya Yoshinobu, en annan välrenommerad konfektilagare, experimenterar också med japansk-västerländsk fusion. Med bas i Kamigyo-ku, Kyoto, är denna 220 år gamla wagashibutik nu säljer begränsade “Instagramvänliga” Valentinsdagssötsaker.

En av deras Valentinsdagssötsaker är den rosa yokan (söt böngelé) dekorerad med två hjärtan. Andra är yokan “tablets” som liknar chokladkuber och monaka (vaffel fylld med bönpuré) som liknar färgglada macarons. Denna serie av sötsaker är innovativ både i design och koncept samtidigt som de bevarar den japanska konfektyrtraditionen.

En modern japansk stil

Enligt wagashi- och neo-wagashi-experten Reika Yasuhara “rör sig människor bort från wagashi”. Hon förklarar att “många unga människor gillar inte idén med wagashi. Men genom framväxten av trendiga neo-wagashi har det skett en förändring i uppfattningen om dem. De har gått från att vara gammaldags till att vara coola”.

Dessutom attraherar den japanska kulturen själv global uppmärksamhet. Den japanska kulturen och modern japansk chic, inklusive teseremoni och blomsterarrangemang, blir alltmer populär både inom landet och utomlands.

Yasuhara menar att ansträngningarna från de japanska konfektilagarna och förändringen i uppfattningen om den japanska kulturen har en synergi-effekt som har lett till en nyvärdering av wagashi. Hon noterar också att när wagashi blir alltmer varierat i Japan kommer intresset också att sprida sig utomlands.

En FAQ-sektion baserad på de huvudsakliga ämnena och informationen i artikeln:
1. Vad är wagashi?
Wagashi är traditionella japanska sötsaker som vanligtvis används som presenter under Valentinsdagen. Dessa sötsaker tillverkas av olika ingredienser som anko (röd bönpuré), matcha (grön te) och mizuame (söt sirap).

2. Vad är neo-wagashi?
Neo-wagashi är en modernare version av wagashi. Dessa sötsaker kombinerar traditionella japanska smaker och tekniker med västerländska influenser som choklad och färgglada presentationer. Genom att införliva västerländska element har neo-wagashi blivit populära bland den yngre generationen och utlänningar.

3. Vilka varuhus i Japan är involverade i wagashi-trenden?
Nihombashi Mitsukoshi Main Store i Tokyo är ett av de varuhus som har lyft fram wagashi genom att hålla utställningar och sälja produkter riktade till den yngre generationen och utlänningar under Valentinsdagssäsongen.

4. Vilka är några exempel på neo-wagashi?
Exempel på neo-wagashi inkluderar Minamoto Kitchoans chokladöverdragna torkade persimoner och chokladfyllda dorayaki, samt Tsuruya Yoshinobus rosa yokan dekorerad med hjärtan och monaka som liknar färgglada macarons. Dessa sötsaker kombinerar traditionella japanska smaker med moderna och färgstarka presentationer.

5. Varför har wagashi ökat i popularitet igen?
Wagashi hade tidigare minskat i popularitet, vilket ledde till utvecklingen av neo-wagashi för att locka tillbaka ungdomar och intressera utländska kunder. Dessutom har den japanska kulturen generellt blivit mer populär både inom och utanför Japan, vilket har hjälpt till att öka intresset för wagashi och dess unika smaker.

Länkar till huvudsaklig domän (inte undersidor):
Minamoto Kitchoan
Tsuruya Yoshinobu